Garantizar la seguridad alimentaria es vital para cualquier empresa que trabaje en el sector de las proteínas. Las retiradas de productos pueden provocar la ruina de la reputación, el cierre de las instalaciones y la pérdida de clientes, por no hablar del riesgo potencialmente letal para la salud pública. Por ello, garantizar la eficacia de las pruebas en planta para detectar patógenos nocivos es vital para cualquier empresa que trabaje en el sector avícola o en sectores afines.

JBT's Servicios de laboratorio Prevenio es un especialista en seguridad alimentaria que trabaja con clientes de la industria avícola y de productos agrícolas proporcionando servicios de detección de patógenos a través de su laboratorio microbiológico acreditado. Cada año, los procesadores de alimentos realizan pruebas de patógenos para garantizar la seguridad de los clientes y mantener el cumplimiento de las normas de seguridad alimentaria exigidas por el gobierno.

Algunos minoristas exigen pruebas adicionales, incluso más rigurosas, para prevenir la retirada de productos, evitar daños a la marca y evitar pérdidas de ingresos. El laboratorio Prevenio de JBT ofrece las pruebas de seguridad alimentaria más avanzadas, innovadoras y fiables del mundo.

Riesgo de contaminación cruzada
"Mucho de lo que tratamos es detección de la contaminación cruzada con bacterias, como Salmonella, Campylobacter, Listeria y E . coli", dice la Dra. Melissa Landrum, Directora de Microbiología de JBT Prevenio. "Esto puede deberse a muchas razones diferentes, como problemas con los programas de saneamiento en los que se pasan cosas por alto o puede ser que haya que modificar algún equipo para lograr una mayor eficacia. Incluso podría ser algo tan simple como la contaminación cruzada en los zapatos o en la planta. Podemos señalar muchas razones diferentes para la presencia de patógenos".

Como explica Landrum, para ayudar a los clientes a resolver los problemas de contaminación, el equipo de Prevenio visita las instalaciones en persona para hacer un mapa biológico y tomar muestras antes y después de cada intervención, con el fin de averiguar exactamente dónde están los riesgos antes de que se conviertan en un problema para las agencias reguladoras. 

"Cada vez que un cliente descubre que hay un problema en sus pruebas internas, entramos y averiguar dónde está el problema es o donde se encuentra el punto de contaminación cruzada", dice.

Resolviendo dilemas
Dentro de una planta avícola, el equipo de Prevenio suele examinar aves enteras y partes enjuagadas, como alas y patas, así como analizar productos acabados, incluido el pollo cocido o marinado.

Por ejemplo, Landrum y sus colegas ayudaron recientemente a una planta avícola que estaba recibiendo resultados positivos del USDA por Salmonella, a pesar de que las pruebas internas daban el visto bueno a la planta. El equipo, explica, llevó a cabo una evaluación de "manos a la obra", observando dónde y cómo se llevaba a cabo el saneamiento, de dónde se tomaban las muestras para las pruebas y cómo se realizaban éstas.

"Descubrimos que no se estaban siguiendo procedimientos específicos para la recogida de muestras y proporcionamos formación y orientación a su laboratorio interno para garantizar que las muestras se realizaban correctamente. Localizamos algunos puntos de contaminación cruzada que podían abordarse", recuerda Landrum. "Les dimos indicaciones y ahora sus resultados coinciden con los del USDA".

Consecuencias nefastas
Aunque el reciente ejemplo de la planta avícola parece haber tenido éxito, las consecuencias de no tomar medidas pueden ser nefastas y pueden ir desde la mala publicidad hasta el cierre total de una empresa. 

En primer lugar, dice Landrum, los resultados de las pruebas periódicas del USDA se comunican públicamente, de modo que el público puede ver qué plantas tienen problemas y en qué lugar, y eso puede poner en aprietos a una empresa. "El peligro es que pierdan clientes y el USDA pueda cerrarlas", dice. "Si hay retiradas de productos, los clientes pueden decidir ir con un competidor en su lugar".

Al elegir la asistencia de Prevenio, los clientes de JBT pueden protegerse contra lo peor, asegurándose de que las operaciones avícolas siguen cumpliendo la normativa y, sobre todo, son seguras desde el procesamiento inicial hasta el consumidor final.

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