Cet article a été initialement publié sur le site de JBT. Blog sur les protéines d'origine végétale.

Les scientifiques reconnaissent depuis longtemps la pollution plastique comme un problème environnemental, mais elle a récemment augmenté de manière substantielle et il est devenu plus urgent de la gérer. Outre la pollution plastique visible, comme les sacs et les bouteilles, l'attention s'est également portée sur la forme invisible, les particules microplastiques. 

L'étude de contamination par les microplastiques des produits alimentaires et de son impact sur la sécurité alimentaire humaine est un domaine émergent, mais beaucoup de choses sont encore inconnues. L'ingestion de microplastiques dans le corps humain constitue un danger probable. Pour l'industrie agroalimentaire, l'utilisation de pièces en plastique qui s'usent doit être évitée dans la zone alimentaire. 

Les microplastiques sont de minuscules morceaux de matière plastique qui varient considérablement malgré leur similitude de taille. Les plus petits morceaux ne sont pas visibles à l'œil nu. Ils peuvent être composés de n'importe quel type de matière plastique, comme le polyéthylène (PE), le succinate de polybutylène (PBS) ou le chlorure de polyvinyle (PVC). Ils peuvent également avoir des formes, des couleurs, des tailles et des densités différentes.

Les petits morceaux de plastique peuvent être regroupés en microplastiques primaires et secondaires en fonction de leur origine avant de se retrouver dans la nature. Les microplastiques primaires sont déjà minuscules au moment de leur élimination et proviennent de produits cosmétiques et de diverses industries. Les microplastiques secondaires proviennent les gros morceaux de plastique tels que les sacs, les bouteilles et les filets de pêche qui sont mis au rebut et sont soumis aux intempéries, puis se fragmentent en micro et nano plastiques. Les microplastiques secondaires représentent la plupart de ceux que l'on trouve dans les océans, ingérés par les animaux marins.

Réduire l'utilisation de plastique dans les congélateurs : le GYRoCOMPACT de Frigoscandia

Contaminants chimiques
Les microplastiques peuvent servir de véhicules ou de supports à des contaminants environnementaux et à d'autres produits chimiques ajoutés pendant la fabrication. Des produits chimiques tels que le styrène, les métaux toxiques, les phtalates et le bisphénol A peuvent être absorbés à la surface des microplastiques et agir comme des "substrats". Ces polluants et additifs peuvent être transférés desmicroplastiques ingérés aux tissus des animaux et provoquer une altération de fonctions corporelles essentielles.

Les opérateurs du secteur alimentaire et des boissons ont besoin d'outils et de méthodologies de caractérisation robustes et précis pour comprendre l'ampleur de la contamination par les microplastiques et réduire l'exposition des consommateurs. Adopter une position proactive sur les microplastiques est également une mesure positive du point de vue de la réputation de la marque.

Minimiser les risques
Les microplastiques peuvent également provenir de pièces de l'équipement de transformation des aliments. L'utilisation de plastiques dans les pièces mobiles des sections qui sont en contact direct avec les aliments augmente le risque de contamination. Lorsque les pièces sont exposées à l'usure, elles peuvent générer des microplastiques directement dans la zone alimentaire 1.

Les congélateurs à spirale conventionnels, par exemple, sont basés sur des bandes d'usure en plastique pour obtenir une friction acceptable. Lorsque la bande se déplace le long du tambour sur des guides recouverts de plastique, la friction use le plastique et libère de petites pièces microscopiques. Ces bandes d'usure ont une usure typique acceptable de 1 à 2 mm sur 20 000 à 30 000 heures de fonctionnement. Un congélateur conventionnel à bande spiralée de 35 étages et 700 mm de large a une longueur totale de 1 250 m de bandes d'usure dans les supports d'étages. La surface totale avec une surface d'usure de 14 mm est de 18 dm2. Cela donne un volume total de plastique usé (usure de 1,5 mm) équivalent à 27 litres de microplastique, sans compter les bandes d'usure dans le tambour central.

Outre le danger apparent, le microplastique peut également servir de véhicule ou de support à des produits chimiques. Cela signifie que les ingrédients transformés peuvent également être contaminés par l'huile de la machine et créer des taches noires sur les aliments. C'est dans cet esprit que JBT a conçu le congélateur auto-empilable JBT®. Frigoscandia GYRoCOMPACT® le congélateur auto-empilable. Sa bande grillagée unique en acier inoxydable auto-empilable ne comporte aucune pièce en plastique dans la zone alimentaire susceptible de générer des microplastiques.

Le GYRoCOMPACT possède 25 mètres de bandes d'usure, soit seulement 2% par rapport aux 1.250 mètres de bandes d'usure d'un congélateur à spirale conventionnel. Avec l'unique autonome 100% nettoyable zone de congélation, une facilité d'accès dans toute l'enceinte et un accès facile à l'évaporateur offrant une nettoyabilité exceptionnelle, il vous offre les performances ultimes en matière d'hygiène des produits.

Chez JBT, nous savons que la conception des équipements de transformation des aliments est essentielle pour la sécurité alimentaire. C'est pourquoi nous concevons toujours nos équipements de manière à minimiser toutes les surfaces inutiles et à utiliser le moins de matériaux possible pour éviter les pièges à saletés. Nous l'appelons L'hygiène par la conceptionNous appelons cela la réduction de l'encrassement, qui est cruciale dans la zone alimentaire 1, où l'équipement est en contact physique direct avec les produits. Nous avons également des spécialistes qui se concentrent sur la réduction de l'utilisation de matériaux indésirables comme les plastiques.